Florida Business Relocation Informational Summary

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In Florida, we hold a long term vision to achieve prosperity, global competitiveness and  vibrant communities for Floridians and businesses to thrive.  As firms become increasingly  mobile and exercise the prerogative to relocate based upon local conditions, the ability to  attract,  retain  and  expand  private  sector  activity  is  a  key  objective  of  Florida’s  economic  development initiatives.  In order to better understand what drives decisions to relocate the  Florida Chamber Foundation surveyed nineteen firms that recently relocated either to or from  Florida based upon the Six Pillars of Florida’s Future Economy.

Talent Supply & Education    When asked about the ability to recruit an appropriately skilled workforce in Florida, 77.3% of  firms said that they are somewhat satisfied or very satisfied, while 22.7% of firms reported  being  not  satisfied  in  this  regard.   Training programs to develop relevant  workforce  skills  are  likely  to  help  companies  find  appropriate  workers  that  are  required  to  function  successfully  and  grow  their  business  operations.  In  addition,  many  firms  indicated a need for highly skilled labor,  which  suggests  a  policy  role  for  specialized education and training.

Innovation & Economic Development    Related to innovative business practices most of the responding firms reported that  they have started a new business, and 50% of respondents had introduced a new product or  service. The majority of companies in our survey did not obtain venture capital financing,  receive a patent, or receive a business grant or incentive.  Of those who have initiated a patent  the respondents indicated a lack of satisfaction with the current patent process.

Infrastructure & Growth Leadership    Infrastructure and growth leadership facilitate business growth by providing support for  business activities. Related to the overall satisfaction of the quality of infrastructure provided in  Florida, 90% of firms answered that they are somewhat satisfied or very satisfied with only 10%  of  firms  answering  that  they  are  not  satisfied. The survey results indicate that  overall,  businesses  in  Florida  were  pleased with the quality of infrastructure  and  demonstrate  that  well‐managed  infrastructure  in  Florida  will  support  business  activities.  Florida  needs  to  maintain the level of current satisfaction  by  making  continuous  investments  in  systems  such  as  transportation,  water/energy  quality,  waste/sewage  systems, and information infrastructure.

Business Climate & Competitiveness    Related to the overall business climate in Florida, 77% of firms surveyed signified that  they were somewhat satisfied with Florida’s business climate, with 11% of respondents citing  that they were not satisfied and another 11% citing that they were very satisfied.  When asked  how they felt regarding specific business climate components such as Florida’s tax structure,  almost half of the respondents felt that property tax was somewhat of a burden. Similarly, 42%  of respondents felt that the corporate income tax was somewhat of a burden in Florida,  although recent actions taken to reduce the corporate income tax may reverse this perception  in the future.  Among survey respondents, sales tax represented the least burdensome tax  category with 47% of respondents indicating that sales tax was not a burden.

Civic & Governance Systems    Related to firms’ participation in regional partnerships or economic development organizations,  most firms answered that they have not engaged in such networks.  Specifically, 21% of firms  responded that they have participated in a regional partnerships or economic development organizations, while 73% responded that they had not. Encouraging Florida businesses to  participate  in  collaborative  network  organizations  may  provide  additional  resources  for  business  development,  as  well  as  create  meaningful  partnerships  to  improve  the  overall  business climate in Florida.

Quality of Life & Quality Places    The vast majority of survey respondents signaled their satisfaction with the quality of  life in Florida with 94% of respondents stating that they were either somewhat satisfied or very  satisfied with the quality of life in Florida.   When asked about specific aspects of quality of life,  the  highest  level  of  satisfaction  was  with  the  weather  and  natural  scenery,  with  63%  of  respondents reporting that they were very satisfied with this aspect of Florida.